LA GEOSFERA TERRESTRE

La geosfera terrestre

El nombre de geosfera proviene de los términos “geo” =tierra y “Sfera” = cuerpo redondo y se aplica a nuestro planeta por su redondez, casi, esférica, designándose bajo ese nombre al interior de la esfera terrestre, en su parte sólida. Su estudio ha sido posible a través de métodos indirectos, como por ejemplo el examen de las ondas sísmicas provocadas por los terremotos y el modo que se propagan.

Como la mayor parte del interior de la tierra es desconocido, se han planteado varios modelos que explican su estructura. Todos ellos coinciden en que el interior de nuestro planeta se encuentra organizado en capas. La variación y/o interrupción en la velocidad de ciertas ondas sísmicas es una forma indirecta para establecer las distintas capas que forman el interior de la tierra. Las investigaciones realizadas al respecto se han centrado en dos aspectos; en la composición de los materiales que forman las distintas capas y en el comportamiento mecánico de dichos materiales. Es así que se distinguen dos modelos, que representan diferentes capas (pero que coinciden en muchos aspectos)

Estos dos modelos principales de estudio de la Geosfera, son el modelo estático, que se basa en la composición química de las capas, y el modelo dinámico, donde las capas han sido clasificadas por sus propiedades geológicas.

MODELO ESTÁTICO DE LA GEOSFERA TERRESTRE.

 

Modelo estático de la geosfera
Modelo

Se distinguen tres capas concéntricas, ordenadas según su densidad:

Corteza: zona superficial y rocosa de la geosfera, que mide entre 6 y 70 km. de espesor; y representa el 0,5% de la masa total de la tierra. La corteza se divide en corteza oceánica, es la parte de la corteza que forma los fondos oceánicos. y corteza continental, la parte de la corteza que forma los continentes.

 Si bien presentan los mismos elementos, se encuentran combinados en diferentes proporciones. La corteza continental es menos densa y más gruesa que la oceánica y está formada principalmente por Aluminio, Silicio y Magnesio; en cambio, la corteza oceánica es más delgada está compuesta por Aluminio, Hierro, Magnesio, Calcio y Potasio.

Manto: (formado por rocas semisólidas) Se encuentra en estado sólido, pero se comporta como un fluido en algunas partes. Tiene un espesor que puede llegar hasta los 2900 kilómetros de profundidad. En él podemos diferenciar dos partes; 

Manto superior y Manto inferior. El manto superior está compuesto principalmente por Olivino y Piroxeno; sin embargo, en el manto inferior predominan el Silicio, Magnesio y Oxígeno.  El manto en su totalidad representa más de 60% de la masa de la tierra.

 Núcleo: Es la capa más interna de la Tierra y está compuesta principalmente por Hierro y Níquel. Contiene, además; Cobre, Oxígeno Azufre. con un espesor de 2.800 km. El núcleo externo es líquido, con temperaturas altísimas (6.000 º C.) y de unos 2.000 km. de espesor; y el núcleo interno es sólido, debido a las altas presiones a las que se encuentra sometido. con un espesor de 1.500 km.

El núcleo constituye poco más del 30% de la masa terrestre.

MODELO DINÁMICO DE LA GEOSFERA TERRESTRE.

Modelo dinámico de la geosfera
Modelo dinámico

Litosfera. Es la capa más externa. Está formada por la corteza y una parte externa del manto. La litosfera se encuentra sobre una capa fluida. Su espesor varía de los 100 a los 150 Km. La litosfera se halla fragmentada en enormes bloques que se mueven a distintas velocidades, sentidos y direcciones, conocidas como placas tectónicas.

 Astenosfera. Capa formada por parte del manto con un comportamiento plástico. Debido a las elevadas temperaturas, está en constante movimiento, produciendo el desplazamiento de las placas que se encuentran sobre ella. En esta capa encontramos el magma, material que es expulsado en las erupciones volcánicas.

Mesosfera. Está formada por el resto del manto, es decir, es la porción de manto que se encuentra entre la astenosfera y el núcleo. Esta capa no presenta el comportamiento plástico que tiene la astenosfera, ya que aquí el manto vuelve a comportarse de manera rígida, Alcanza hasta los 2.900 Km. de profundidad.

Endosfera: Corresponde al núcleo interno y externo. Es la fuente de calor interno del planeta. El núcleo interno se encuentra en estado sólido y el núcleo externo en estado líquido. En el núcleo interno el calor se trasmite por conducción. Se ha estudiado una diferencia entre la velocidad de rotación de ambos núcleos.

Capas de la geosfera

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