La litosfera terrestre.

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La litosfera terrestre es la capa más externa de la geosfera según el modelo dinámico de estudio de sus capas.

Es una capa mixta formada por la corteza y una parte externa del manto.

La litosfera se encuentra sobre una capa fluida. Su espesor es variable, en las grandes cordilleras llega a tener hasta 300 kilómetros de grosor, mientras que en los fondos oceánicos es mucho menor.

Hay dos tipos de litosfera:

La litosfera oceánica: que es una capa delgada y poco rígida compuesta principalmente de granito y basalto.

La litosfera continental: que es una capa más gruesa y sólida, compuesta por una gran variedad de rocas.

PLACAS LITOSFÉRICAS O TECTÓNICAS:
placas tectonicas | Tectonica de placas, Enseñanza de la geografía,  Actividades de geografía

La litosfera terrestre se halla fragmentada en enormes bloques que se mueven a distintas velocidades, sentidos y direcciones. Estos bloques son conocidos como placas tectónicas o placas litosféricas.

En los límites de las placas, o zonas de fractura de la litosfera, se encuentran las dorsales oceánicas.

Estos bordes son zonas en las que dos o más placas entran en contacto dando lugar a una intensa actividad geológica, como volcanes, sismos, compresión y distensión de los materiales y subducción. Estos procesos geológicos, son, a su vez el resultado del tipo de movimiento relativo que se produce en los bordes.

De acuerdo a los tipos de litosfera, podemos apreciar tres tipos de placas según su composición:

Placas oceánicas: Compuestas únicamente por litosfera oceánica.

Placas continentales:  Compuestas únicamente por litosfera continental.

Mixtas: Contienen litosfera continental y oceánica, es el caso de la mayoría de las placas.

Se reconocen siete placas litosféricas principales. Estas placas, que representan el 94 % de la superficie de la Tierra son las siguientes: 1-Placa de América del Norte. 2-Placa América del Sur. 3-Placa del Pacífico. 4-Placa Africana. 5-Placa de Eurasiática. 6-Placa Australiano-India. 7-Placa Antártica.

La más grande es la placa del Pacífico, que abarca una extensa porción de la cuenca del Océano Pacífico.

Las otras seis grandes placas son mixtas, lo que quiere decir que abarcan un continente completo y una importante cantidad de fondo oceánico.

Además, hay otras placas de menor tamaño como las de Nazca, Filipinas, Cocos, Indica, Caribe y Arábiga.

A una escala más detallada, hay también fragmentos pequeños de litosfera que se mueven empujados por las placas grandes que les rodean. Reciben el nombre de microplacas. Es el caso de algunas islas del mar Mediterráneo, como, por ejemplo las Baleares, Córcega o Cerdeña.

culturas del mar mediterraneo
TIPOS DE MOVIMIENTO ENTRE LAS PLACAS

Divergente: Las placas se desplazan en direcciones opuestas. Normalmente, esto ocurre en las fosas oceánicas, lo que permite la creación de nueva corteza oceánica.

Convergente:Las placas se presionan entre sí, lo que puede dar origen a distintos fenómenos, dependiendo qué tipos de placas estén en contacto entre sí: placa continental y placa oceánica, dos placas continentales o dos placas oceánicas. 

Los movimientos tectónicos – Eolapaz

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